Termenul de „bioetică” a fost creat în anii ’70 ai secolului trecut cu referire la reflecția morală asupra aplicațiilor tehnologiilor moderne în medicină și biologie. Bioetica continuă reflecțiile efectuate anterior pe baza eticii medicale, dar domeniul său de aplicare este mai larg și este legat în principal de dezvoltarea biotehnologiei. Cuvântul „biotehnologie” este un neologism al timpurilor noastre, care a apărut pentru a descrie noul fenomen al „proceselor și produselor care oferă, la scară industrială, puterea de a schimba și controla fenomenul vieții, de la plante, animale și oameni”, după cum scrie Leon Kass, gânditor american, biochimist și membru al Consiliului de Bioetică al președintelui Statelor Unite.

Tehnologia, derivată din cuvintele grecești τέχνη (techne – capacitatea de a produce) și λόγος (logos – rațiune, știință), era considerată a fi abilitatea de a controla în mod rațional lumea din jurul nostru – supunând natura și depășind șansa. Biologia, pe de altă parte, derivată din cuvintele grecești βίος (bios – viață umană, mod de viață – de unde și cuvântul biografie) și λόγος, era încă un termen folosit în secolul al XIX-lea pentru a se referi la știința naturii umane.

Biologia modernă a evoluat într-o ramură a științei care se ocupă de funcționarea organismelor vii în aspectele lor fiziologice și genetice. Iar prin căsătoria cu tehnologia, aceasta a devenit o încercare de a controla diverse forme de viață.

Gena, atomul și bitul: idei care revoluționează știința în era informației

Dezvoltarea biotehnologiei este evidentă în special în domeniul geneticii. Conceptul de genă (unitatea de bază a moștenirii, care este purtătoarea informației biologice), introdus în 1909 de botanistul Wilhelm Johannsen, a devenit una dintre cele trei idei fundamentale care au revoluționat știința secolului XX, alături de atom și bit. Datorită ritmului amețitor de dezvoltare a biotehnologiei moderne, se subliniază adesea că, dacă secolul XX a fost secolul fizicii, secolul XXI va fi al biologiei.

idei-care-revolutioneaza-stiinta-in-era-informatiei

  • Noile descoperiri dau speranțe pentru o revoluție în medicină, datorită căreia oamenii vor trăi mai mult și mai sănătos, iar anumite boli genetice vor fi definitiv depășite.

Cu toate acestea, noile posibilități sunt însoțite de multe îndoieli cu privire la siguranța tehnicilor utilizate, în special atunci când dezvoltarea tehnologiei depășește cunoștințele noastre despre efectele aplicării sale. Primele terapii genice care au fost testate pe oameni au implicat intervenții genetice foarte imprecise în corpul uman și, prin urmare, au fost comparate cu tastarea pe o tastatură cu mănuși de box.

Folosirea metodelor actuale de editare a genomului, care sunt mult mai precise, este ca și cum ai conduce o mașină cu viteză mare legat la ochi, deoarece nimeni nu cunoaște efectele profunde ale modificărilor efectuate. Dar acest lucru nu îi oprește pe oamenii de știință: un exemplu în acest sens este experimentul cercetătorului chinez Jiankui He, care în 2018 a modificat genetic embrioni umani din care s-au născut copii.

Nu știm care vor fi consecințele pe termen lung ale modificărilor aduse genomului lor sau cum vor afecta urmașii lor sau specia umană în general.

„Marșul victorios al științei”: imperativul tehnologic și ideea de progres

Dezvoltarea biotehnologiei moderne este întâmpinată cu entuziasm, deoarece este asociată cu realizarea unor valori apropiate nouă – libertatea (științifică, procreativă), sănătatea, fericirea, bunăstarea. Cu toate acestea, merită să ne gândim la ce înțelegem prin acești termeni.

Astăzi auzim foarte des despre progres ca despre ceva independent de valorile pe care le adoptăm. Mai mult, se presupune adesea că considerațiile morale sunt un obstacol în calea progresului, care oricum nu poate fi oprit, așa cum pretind scientologii moderni. „Marșul victorios al științei” de neoprit despre care scria Husserl amintește de „marșul istoriei” al lui Hegel.

După cum a afirmat pe bună dreptate Leszek Kołakowski, atât scientismul, cât și istorismul cresc din aceeași rădăcină și sunt moștenitorii Iluminismului. În timp ce istorismul subordona viața umană Tribunalului Istoriei, căutând un sens în legile istoriei, scientismul plasează viața umană în fața Tribunalului Rațiunii Raționale, căutând un sens imanent în legile naturii (evoluția), cărora le sunt subordonați indivizii.